Juul 品牌母公司Juul Labs于其官方网站在6月30日发布声明,称已向美国国际贸易委员会(ITC)和美国亚利桑那州地方法院提起针对 NJOY 的投诉。投诉称,产品 NJOY Ace 侵犯了 Juul Labs 的多项专利,并在 ITC 诉讼中要求委员会阻止其在美国继续进口和销售违规产品。

Juul Labs 首席法务官 Tyler Mace 表示,Juul Labs的技术是在美国内部设计的,并受到强大的专利组合的保护,当其他人侵犯技术时别无选择,只能保护知识产权,就像之前在 ITC 的三起成功诉讼中维护了Juul Labs的知识产权一样,Juul Labs打算取得同样的结果。

唯恐新人胜旧人?Juul对奥驰亚旗下NJOY提起专利诉讼-格物消费-国内外电子烟资讯平台

Juul Labs同时在声明中指出,除了 NJOY 之外,奥驰亚也是本次诉讼的当事人。而此次向ITC的投诉是在此前三次投诉成功执行之后——此前的三次投诉分别为2018年10月和11月,以及2020 年7月,针对的对象分别为Eonsmoke、Ziip Labs的未经授权的兼容产品。

值得注意的变化是,与前三次重点放在对未经授权的兼容型产品(国内也称为通配)不同,此次提起诉讼的对象为Juul Labs前股东奥驰亚及其旗下品牌NJOY。今年6月,奥驰亚正式完成以27.5亿美元对NJOY的收购。

在当时宣布这一收购完成的官方声明中,奥驰亚明确表示NJOY产品将由奥驰亚旗下分销公司分销。目前为NJOY ACE规划的扩张目标是进入约7万家美国零售店(包括现有)。

2018年奥驰亚以128亿美元收购JUUL的35%股份之后,双方进入蜜月期。有报道指出,奥驰亚不仅向JUUL提供了销售人员,更将JUUL的广告整合到了万宝路香烟广告中帮助其推广,更帮助JUUL开辟了10000家新的销售点。——换言之,NJOY正在享受此前的JUUL的待遇

但这一切在2022年底选择放弃JUUL股份仅仅换区部分知识产权,并在2023年3月宣布收购市占率第三的NJOY后走向终点。据Nielsen便利店报告显示,截至 5 月 20 日的过去四个星期,VUSE市场份额从 41.8% 增加到 42.3%;而排名第二的 Juul 从 26% 下降到 25.6%,双方差距进一步拉大到了16.7%。NJOY从2.7%微升至2.8%。

从上述背景来看,JUUL的下滑趋势已经持续很长一段时间并且一直未能止住。但NJOY在被奥驰亚收购之后,极有可能凭借其渠道优势进一步蚕食JUUL的市场份额。所以此次的诉讼或许更多是从商业层面考虑,试图延缓竞争对手的上升势头。