据当地媒体本周一报道,旧⾦⼭联合学区(SFUSD)起诉奥驰亚支持Juul针对未成年进行电子烟营销的案件进行了首次审判。这是奥驰亚在Juul事件中首次公开为自己单独辩护。

旧⾦⼭联合学区于2019年起诉Juul,认为Juul以香甜的口味和在社交媒体组织活动针对18岁以下消费者进行电子烟营销;同时其律师认为,奥驰亚不仅向Juul提供了销售人员,并且将Juul的广告整合到了万宝路香烟的广告中,以帮助Juul进行市场推广。其律师认为,Juul在获得奥驰亚投资后进入了“狂飙模式”——奥驰亚帮助Juul开辟了10000家新店。

而奥驰亚对其解释为,旧⾦⼭联合学区提出的大部分指控发生在奥驰亚投资Juul之前,奥驰亚认为此案缺乏法律依据,并表示将积极为自己辩护。同时,奥驰亚律师还对陪审团表示,奥驰亚未从这一笔价值128 亿美元的投资中获益。

公开信息显示,奥驰亚于2018年以128亿美元收购Juul的35%股份。但过去几年,由于早年面向美国未成年群体进行营销,被认为导致了电子烟于未成年中泛滥,Juul不得不面对美国舆论与监管机构的重点关注,其市场份额由此快速萎缩。

目前,Juul以25.6%的市场份额远远落后于VUSE的42.7%,为美国市场市占率第二的换弹品牌,并且一直尚未通过PMTA。奥驰亚在Juul的股份也于2022年底缩水至仅仅2.5亿美元,相较于当年投资时的128亿美元堪称“脚踝斩”。

值得注意的是,过去几年Juul已经面临大量的类似诉讼。相关报告显示,Juul已向48个州和地区支付了超过10亿美元,向个人和地方政府机构支付了17 亿美元的和解费用——某种程度来说,Juul不仅暂时没通过PMTA,甚至成为了奥驰亚的拖累。

由于其未来的巨大不确定性,奥驰亚也于2022年底选择放弃其在Juul的股份,仅仅换取了Juul的部分知识产权,并在今年3月初宣布以以27.5亿美元现金收购美国市场占有率第三的NJOY。

而这背后重要的背景之一是,奥驰亚在收购NJOY之前的一年股价已经下跌了约10%,其卷烟销量于2022年下跌高达9.5%;并且由于油价上涨与通货膨胀,其长期以来的提升卷烟零售价挽救营收的手段也已经失灵,急需打造新的新型烟草产品组合。

值得注意的是,NJOY不仅是手握7款已通过PMTA的产品中的2款,并且这两款都是NJOY的主力出货型号,其中NJOY Ace更是第一款通过PMTA的陶瓷芯产品,以及换弹产品——奥驰亚由此获得PMTA时代的船票一张。