一项来自Arcus Compliance的最新研究结果显示,英国依然对销售非法电子烟产品或未进行适当的未成年人年龄检查的零售商缺乏监管执法。Arcus Compliance 研究发现,在 2021 年至 2023 年 4 月期间,英国六个主要城市中只有两家商店因未成年人或非法销售电子烟而被成功起诉。

而应信息自由要求得出的调查结果显示,在同一时期内,这些城市(拥有近 300 万人口)的最高罚款总额仅为 1,878 英镑,远低于目前目前可对一名违规者处以 2,500 英镑的最高罚款,也远低于英国电子烟行业协会 (UKVIA) 建议的 10,000 英镑现场罚款。

针对这一情况,Arcus Compliance 的常务董事 Robert Sidebottom 表示,“系统处于严重困境”。“一段时间以来,英国贸易标准局(Trading Standards )一直迫切需要额外的资源和支持。原因是没有足够的实地检查人员,太多的违规销售人员正在绕过分散的执法官员。”

“令人震惊的是,鉴于对青少年和非法电子烟相关议题的巨大关注,目前起诉的数量是多么少,罚款水平是多么低。我们知道贸易标准部门希望并且需要做更多的事情。”

基于之前的研究结果,Arcus Compliance 的常务董事 Robert Sidebottom 表示,英国政府最近采取的措施(包括拨款 300 万英镑用于此问题的工作组)还远远不够。

“政府最近承诺提供 300 万英镑资助一个专门的电子烟特别工作组,作为打击违规销售行动的一部分,但这与最终解决方案相去甚远,显然需要更多干预。”

英国电子烟行业协会 (UKVIA) 总干事 John Dunne 表示,虽然起诉和处罚是针对违法卖家的重要手段,但如果Trading Standards 没有足够的资源来跟进追究,这将毫无意义。