根据伦敦大学学院(UCL)研究人员的一项新研究,自新冠肺炎疫情开始以来,英格兰多年来吸烟率的下降趋势已经停滞。

这项研究由英国癌症研究基金会资助,并发表在《BMC医学》杂志上。

从2017年6月到2020年2月,吸烟率每年下降5.2%。从2020年4月到2022年8月(疫情期间),下降率减缓到0.3%。在社会优势群体中,这种下降趋势的停滞更为明显。

“在过去20多年中,英格兰成年人的吸烟率一直在稳定下降,”UCL流行病学与卫生保健研究所的首席研究员莎拉·杰克逊在一份声明中说。“我们的数据显示,这种下降已经停滞,可能是因为戒烟的增加被开始吸烟的人数增加或晚期复吸所抵消。

“这些发现使得采取大胆政策行动变得更加迫切。政府原本就没有达到其目标,即到2030年英格兰实现无烟状态。这项研究表明,我们偏离轨道的程度比我们想象的还要远。”

研究人员估计,2017年6月英格兰的吸烟者占比为16.2%,而到2022年8月,这一数字为15%。

研究人员使用了来自吸烟工具包研究的数据,旨在了解大流行是否导致了吸烟模式的持久变化。他们发现,与大流行前相比,大流行期间戒烟尝试增加了40%,戒烟能力持续增强了120%,但这被同期开始吸烟的人数增加所抵消。

在大流行开始时,18岁到24岁年龄段的吸烟率上升,而45岁到65岁年龄段的吸烟率下降。这两个年龄组都经历了立即的变化,随后大流行前的下降趋势停止,吸烟率保持平稳。

研究人员写道:“为了实现2030年无烟目标,需要采取行动,重新点燃在社会优势阶层中减少吸烟的进展,并找到加速较不优势群体吸烟率下降的方法。”

“政府提议禁止向2008年后出生的人出售烟草制品,这可能让我们更接近实现2030年无烟的目标,”UCL流行病学与卫生保健研究所的高级作者、教授杰米·布朗说。“其他大胆的提议,如增加对大众媒体宣传的投资和向吸烟者分发一百万电子烟,也可能产生重大影响。”

“这些发现表明,我们在烟草问题上不能自满,”英国癌症研究基金会政策执行总监伊恩·沃克说。“开始吸烟可能很容易,但戒烟却出了名的难。

“世界领先的措施,如改变烟草销售年龄,以及至关重要的资金支持以促进戒烟服务,对于帮助我们实现英国无烟目标至关重要。我们呼吁所有党派的议员在自由投票时支持销售年龄立法。”