在威灵顿-达弗林-圭尔夫(Wellington-Dufferin-Guelph)地区,公共卫生专家报告称,青少年中吸食电子烟的趋势正在上升。他们指出,电子烟产品的便捷获取是其受欢迎的主要原因。

圭尔夫市Pur Cannabis店的员工Jay Stewart表示:“通常,孩子们会寻找带有果汁口味的电子烟,希望它尝起来像糖果。”

一位当地圭尔夫居民说:“我注意到,特别是在高中,有很多孩子在吸食电子烟。”

电子烟现在成为青少年比吸烟更令人关注的问题。在12月6日的卫生委员会会议上,环境卫生经理菲尔·王分享了一些主要发现。

自2018年以来,威灵顿-达弗林-圭尔夫地区的电子烟零售商数量翻了一番,从不到100家增加到2023年的200多家。

威灵顿-达弗林-圭尔夫的医疗卫生官员尼古拉·默瑟博士说:“我们的年轻人和青少年可以轻松获得电子烟,这些销售点正在向他们销售。”

2023年,100%的中学在校园内报告了青少年吸食电子烟的问题。这促使学校管理层开发了一个在线报告工具,并增加了学校内执法官员的存在。

默瑟博士说:“希望购买电子烟的市场在增长,这些电子烟市场实际上位于儿童和年轻成年人经常去的地方。”

公共卫生部门正在努力应对大型烟草公司对其尼古丁产品的新营销方式。其中一种叫做尼古丁袋。

威灵顿-达弗林-圭尔夫的医疗卫生官员尼古拉·默瑟博士说:“现在市面上有各种各样的小口味,你可以放在脸颊或牙龈里,它们是糖果味的,而且你猜怎么着,它们根本没有受到监管。”

为了测试销售电子烟或烟草产品的商店是否会向未成年人销售商品,在过去的八个月中,卫生部门进行了110次测试,其中大约三分之一的测试以向未成年人销售商品告终。

默瑟补充说:“他们靠近我们的高中,特别是许多高中生都尝试过电子烟,所以我们知道至少有25%的学生尝试过电子烟。”

圭尔夫的许多电子烟零售商之一Medusa420的经理表示,他们有严格的19岁及以上才能购买任何产品的政策。但他也注意到越来越多的年轻人在尝试。

店经理卡姆说:“似乎口味是一个很大的吸引点。我确实注意到这对年轻人很有吸引力。”

虽然公共卫生计划加强对商店的检查,特别是那些离学校步行距离内的商店,默瑟说重点不仅仅是监管,还包括社区教育。

默瑟说:“需要在更高的监管层面上进行。加拿大卫生部门有责任,我们大家都有责任保护我们的年轻人,不让他们在如此年轻的时候就对尼古丁上瘾。”

展望未来,WDGPH将继续对电子烟零售商进行未经通知的访问,作为其针对性执法计划的一部分。