据路透社消息,自 2016 年以来,美国食品和药物管理局一直在努力打击使青少年吸食尼古丁的果味甜味电子烟。但据路透社发现,至少有 20 个品牌继续在美国的酒类商店、烟店和便利店销售一次性设备,如“桃蓝莓糖”和“菠萝草莓”。

根据路透社对零售销售数据的审查,调味一次性电子烟设备占美国电子烟销售额的三分之一,高于三年前的不到 2%。一些批评人士说,他们的激增,引发了人们对公共卫生机构未能控制蓬勃发展的调味电子烟市场及其能力的质疑。

路透社的调查结果来自芝加哥市场研究公司 IRI 制作的数据集,该公司使用扫描仪数据和其他信息来跟踪零售购买。IRI 数据集衡量 2014 年 1 月 12 日至 2022 年 6 月 12 日期间的购买情况,罕见地观察了在 FDA 打击 Juul Labs Inc 后一次性调味尼古丁设备的兴起。

数据首次显示,过去一年,消费者在新一代一次性电子烟上的花费超过 20 亿美元,自 3 月以来超过 Juul 一度领先的市场份额约 3 个百分点。

这些数据是由 IRI 以外的一位不愿透露姓名的个人与路透社分享的。IRI 的一位发言人表示,该公司“无法确认您从外部来源收到的任何信息”,并且这些数据不应归于 IRI。根据 2019 年 IRI 新闻稿,IRI 衡量零售商的购买情况,包括 30,000 多家便利店。

FDA 在对问题的书面答复中表示,它“坚定地致力于解决围绕青少年电子烟使用的持续公共卫生问题”,并“不断监测不断变化的市场”。FDA 于 2020 年 1 月禁止在 Juul 和其他换弹电子烟使用除烟草和薄荷醇以外的所有口味。6 月,它试图禁止销售所有 Juul 电子烟。此后,该机构暂停了其命令,称“Juul 应用程序存在一些独特的科学问题,需要额外审查。” 

Juul 向路透社提及之前的声明,称其不希望未成年消费者使用其产品,并期待在禁令暂停期间“重新与 FDA 接触”。

甜味的一次性电子烟于 2020 年开始充斥市场,试图利用 Juul 以前流行的基于烟弹的设备。这两个品种都会蒸发含有尼古丁的液体,尼古丁是一种让吸烟者着迷的上瘾化学物质。两者都含有大致相等浓度的尼古丁。

根据路透社对销售这两种产品的九家零售商的访问,一次性设备是预先填充的,价格在 15 到 25 美元之间,其液体量是 Juul 烟弹的 5 到 20 倍。一些产品宣传说,用户可以在一个设备上抽出数千口。相比之下,价格约为 10 美元的 Juul 需要用户添加单独的含尼古丁液体的烟弹,每四包价格为 20 至 25 美元。

数据显示,截至 6 月 12 日,有多达三个品牌每周销售额均超过 300 万美元,他们的代表表示,他们的产品含有合成尼古丁,这是一种非来自烟草植物的成瘾物质,在今年早些时候国会采取行动之前不受 FDA 的管辖。两家公司都告诉路透社,他们于 2022 年申请了 FDA 的授权。

FDA 拒绝透露申请的合成尼古丁产品的名称。

德克萨斯州生产 Esco Bars 的公司 Pastel Cartel 的首席执行官 Darrell Suriff 表示,它花费了近 300 万美元准备向 FDA 提交的申请。像他这样试图遵守规则的公司不应该受到惩罚,他说:“这个行业有很多坏玩家......我们不是其中之一。”

纽约布法罗市 Hyde 的首席战略官乔恩·格劳泽 (Jon Glauser) 是另一个合成尼古丁的一次性品牌,每周销售额近 300 万美元,他说他理解批评者担心甜味电子烟吸引青少年,可能使他们上瘾的担忧. 但成年人“真的很喜欢味道,”他说。

Juul 从 2017 年开始在青少年中推广电子烟。2019 年之后,Juul 在监管压力下推出芒果、薄荷和水果口味后,在青少年中的声望逐渐消退,为其他数十个品牌留出了空间。随着调味一次性设备的销量飙升,据数据显示,Juul 在美国的市场份额从 2018 年和 2019 年的 70% 以上下降到 30% 左右。

在北卡罗来纳州罗利的 Luxury Tobacco & Vape,某一次性品牌展示最近提供了十几种口味,如酸苹果和彩虹糖。Juul 只占据了货架的一小部分。根据 FDA 规定,电子烟不能在美国销售,除非制造商在 2020 年 9 月之前提交科学申请,证明其产品为何有益于公众健康。含有合成尼古丁的电子烟必须在 2022 年 5 月 14 日之前申请。

路透社向 FDA 提供了一份清单,其中列出了该通讯社在商店和网上发现的超过两打调味设备,即使它们不在 FDA 到 2020 年提交申请的产品清单上。FDA 拒绝回答有关路透社确定的产品是否已申请所需授权的问题。

FDA 发言人指出该机构的网站,该网站称:“我们的合规和执法工作是一个多步骤的过程,不可能一蹴而就。”4 月退休的 FDA 烟草部门主管 Mitch Zeller 告诉路透社,其名单上可能存在空白,因为 FDA 需要申请人的合作才能公开列出他们。

“FDA 会抓住每一次违反法规的行为吗?不会,”泽勒说,尽管他说针对尚未申请的制造商是 FDA 的“第一要务”。该机构于 8 月 3 日在其网站上表示,未经其授权出售任何使用合成尼古丁的电子烟是“违法的”。截至 8 月 15 日,FDA 尚未向其中任何一个授予授权。