“不退保证金”可以说是过去几年在经销商/店主与品牌之间最常见的纠纷。面对纠纷,品牌与店主/经销商往往是各执一词,品牌认为店主/经销商违约在先必须罚没保证金,店主/经销商则认为品牌巧立名目过河拆桥。

站在缴纳保证金一方的角度来看,要从拥有完备法务、审计团队的头部品牌手中拿回保证金,更是一件费时费力的浩大工程。近期,格物拿到了一份悦K与其经销商之间的民事判决书。希望我们的梳理,能够成为大家面对此类事件的参考。

未能通过适应期保证金被充抵违约金或货款

首先明确基本信息。这一民事判决书由鄂尔多斯市东胜区人民法院出具于2022年12月,原告为内蒙古轻L科技有限公司鄂尔多斯市分公司(以下简称轻L科技),被告则是宁波W芯信息科技有限公司(以下简称宁波W芯)。轻L科技曾在2020年12月31日与宁波W芯签订经销协议,成为宁波W芯于鄂尔多斯市经销商。

判决书中显示,轻L科技诉求为三点:1,宁波W芯退还10万元保证金;2,宁波W芯支付逾期利息;3,承担诉讼相关费用。在轻L科技提交的事实与理由中其认为:按照经销协议双方合作期满且交接完毕,但宁波W芯拒不退还。

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宁波W芯则认为轻L科技诉求应全部予以驳回,其辩称:1,协议期为2020年12月31日至2021年4月30日;2,协议期间为轻L科技适应期,适应期结束后需通过宁波W芯考察,才能签订为期一年的正式经销协议;3,轻L科技在适应期内存在违约等问题而未能通过适应期;4,10万保证金按照协议已经充抵违约金和到期债务无法退还。

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判决书中记录了宁波W芯提交的诸多违约细节,包括线上销售、销售网点虚假、销售数据虚假、在未经授权区域销售等,同时有多项运营指标不达管理标准。按照宁波W芯的说法,10万元保证金的保证金已经无法充抵轻L科技欠缴的违约金。

那么,法院是如何认定的呢:1,对于经销协议和电子银行回单,法院予以真实性确认;2,对于宁波W芯提交的其他证据,法院认为不足以证明待证事实,法院无法核实,故不予采信;3,宁波W芯认为轻L科技违约造成的损失,可另案主张。

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最终法院判决:宁波W芯返还保证金10万元,承担诉讼相关费用。以上便是此次保证金纠纷案件的基本情况。

启示
行业发展伴随诸多不完善,全面合规迎来新时代

而从这一情况中,我们也能得到诸多启示:

1,品牌方提供的违约证据或许达不到采信标准;判决书中显示宁波W芯提供了其认为轻L科技违约的证据,比如详细的虚假网点数量、虚假销售数据的造价方式、线上销售和非授权区域销售的追溯数据等,但最终未被法院采信。

2,品牌方直接将保证金充抵违约金可能不被支持;判决书提到,经销协议中有“甲方可用此保证金的全部或部分充抵乙方拖欠的任何到期债务(包括但不限于货款、违约金)” 的内容,但由于宁波W芯没有提出反诉,所以无法对违约金或货款的数额进行核减,法院认为可以另案主张,在本案中判决返还保证金,这可能意味着以往出现的部分“扣保证金”的操作,在法律层面可能有不同解释。

3,经销合同如果是一套模板,或许应该更人性化;中国裁判文书网查询可知,这并非内蒙古轻L科技机器分公司与宁波W芯的第一次诉讼,但此前宁波市北仑区人民法院于2021年8月,北京市朝阳区人民法院于2021年10月都给出了不予受理的裁定。

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  • 通过两份文书可知《经销协议》中有这一条款:“双方在本协议的履行过程中如发生争议,应通过友好协商的方式予以解决。若各方在进行协商后未能解决争议,任何一方均应将争议提交北京市朝阳区人民法院解决”——换言之协议明确要去北京的法院起诉。

  • 但北京市朝阳区人民法院认为“该合同未体现与北京市朝阳区有实际联系”所以不予受理——毕竟经销区域在鄂尔多斯市,而被告注册在浙江宁波;而对应的宁波市北仑区人民法院认为“被告营业执照中载明的注册地系虚拟地址,其主要办事机构所在地位于北京市朝阳区,故可认定被告住所地位于北京市朝阳区”——换言之被告实际上在北京办公,也不在宁波方面的管辖范围。

  • 相关文书的的裁判理由提到:根据《中华人民共和国民事诉讼法》第三十四条规定,合同或者其他财产权益纠纷的当事人可以书面协议选择被告住所地、合同履行地、合同签订地、原告住所地、标的物所在地等与争议有实际联系的地点的人民法院管辖,但不得违反本法对级别管辖和专属管辖的规定。——这一现象并非孤例,深圳某公司诉宁波W芯的纠纷于2022年4月也有相同遭遇。

  • 这意味着如果《经销协议》是一套模板通用全国各地经销商,且品牌方注册地和实际办公不在一地的话,或许是不是可以选择“合同履行地”?——也就是最终给出判决的鄂尔多斯市法院。至少能提高下次出现纠纷时的解决效率。

  • 实际上,从以上保证金纠纷的相关内容不难看出,过去几年国内电子烟行业快速发展的过程中,行业之中存在着不少尚未完善之处。如今,无论是零售点位还是流通渠道都纳入专卖体系全面合规,相信此类纠纷将极大减少。