据《泰晤士报》报道,烟草公司资助了一系列研究,这些研究低估了青少年和儿童吸电子烟的风险,同时还支持了游说利益与烟草制造商相关的公共运动。这些已付费研究被烟草公司用作反对英国对电子烟实施严格规定的论据之一。报道提到了一个例子,研究员彼得·李的文章对其他科学家的结论提出质疑,其他科学家认为吸电子烟会增加转向传统香烟的可能性。这家报纸指出,彼得·李博士与烟草公司密切合作,他的一些文章与菲利普·莫里斯国际公司的员工合著。

此外,烟草巨头还向医生、科学家和游说反对电子烟限制的“独立”活动小组提供了资金。据《泰晤士报》报道,数百名医生参加了由一名从菲利普·莫里斯国际公司获得数百万英镑的博士所主持的关于通过转向吸电子烟戒烟的培训。这并不是唯一的案例。

另一家烟草公司,英美烟草公司,积极参与了“全球电子烟联盟”的创建,该组织还进行了游说工作,支持电子烟,并出版了专门的杂志。根据《泰晤士报》的信息,还有一个名为“无烟世界”的运动,该运动旨在通过支持电子烟来推广戒烟,是在菲利普·莫里斯国际公司的支持下创建的,获得了约4亿美元的资金。

专家指出,在英国,儿童和青少年吸电子烟的情况正在不断恶化。根据一项研究,2023年,英国18岁以下的人口中有20.5%尝试过吸电子烟,而2022年这一比例为15.8%,2020年为13.9%。