据外媒消息,为应对香烟这一长期存在的健康威胁,拜登-哈里斯政府于 2022 年 6 月下旬宣布了一项计划,为卷烟和其他燃烧烟草产品制定新标准,使它们的成瘾性最低或不成瘾。

新西兰政府最近也宣布了一项类似的减少尼古丁的战略,并被描述为该国新的无烟计划的关键组成部分。

拜登-哈里斯的提议早于 2017 年特朗普担任总统期间的一项旨在减少香烟中允许的尼古丁含量的计划。2013 年至 2022 年 4 月担任美国食品药品监督管理局烟草制品中心主任的米奇·泽勒 ( Mitch Zeller ) 在 2019 年表示,“这一规则可能对公共卫生产生史上最大的公共卫生影响”。

那么该提议在实践中意味着什么?当实施时—可能至少再过三年—这意味着在美国销售的所有卷烟和雪茄的尼古丁含量必须比目前减少约 95%。由于尼古丁是烟草中的成瘾物质,这意味着这些烟草产品几乎不会上瘾。不再有年轻人对香烟上瘾,而现在的吸烟者会发现戒烟容易得多。

作为一名从事戒烟研究 30 多年的公共卫生科学教授,我对任何能够提高无戒烟计划的吸烟者戒烟率的干预措施印象深刻。在我们最近的一项关于极低尼古丁香烟的随机临床试验中,我在宾夕法尼亚州立大学的研究小组和哈佛的同事发现,那些被分配使用它们的人戒烟的可能性是正常吸烟者的四倍以上尼古丁香烟。

研究表明,成功实施降低的卷烟尼古丁标准对公共健康的全部益处可能是巨大的。

2018 年 FDA 的一项研究预测,到 2060 年,卷烟的尼古丁标准会降低可以显着降低吸烟率– 从现在的 13% 左右降至 2% 以下,防止 1600 万人成为经常吸烟者,并防止超过 280 万人因烟草而死亡。

不仅仅是“清淡”或“低焦油”香烟

提议的标准不会简单地产生类似于“淡”香烟的东西。已上市数十年的淡味香烟含有大约相同数量的尼古丁与普通香烟一样——每支香烟约 10 至 15 毫克。为符合新标准,香烟可能需要包含少于 0.5 毫克的尼古丁

所谓的“淡味”或“低焦油”香烟在过滤嘴上有小孔,允许空气流入过滤嘴以稀释烟雾。用机器抽吸时,淡味卷烟每吸一口的焦油和尼古丁含量较低。然而,当被人握住时,这些孔往往会被手指堵住,吸烟者很容易抽得更难吸一点。吸入相同的量尼古丁和焦油。

一些对减少尼古丁提议持怀疑态度的人提出了这样的担忧,即吸烟者可能只是更强烈地吸食尼古丁含量减少的香烟,就像他们吸食“淡味”香烟一样。然而,数十项研究表明,对于尼古丁含量极低的香烟,吸烟者不要增加他们的吸烟量。

相反,在很短的时间内,吸烟者会了解到尼古丁含量极低的香烟不是很令人满意,并且他们逐渐减少吸烟. 在随机试验中,那些使用尼古丁含量极低的香烟的人也更有可能退出。

电子烟的作用

当特朗普政府最初提议减少卷烟中的尼古丁含量时,泽勒和前 FDA 主任斯科特·戈特利布认识到,该计划成功的主要挑战之一是该法规可能会导致高尼古丁的非法市场香烟。

Zeller 和 Gottlieb 明白,防止这种情况发生的一个关键方法是允许非吸烟尼古丁产品(如电子烟)继续投放市场。电子烟为吸烟者提供令人满意的尼古丁量,同时使用户显着接触较少量的有毒物质比普通香烟。因此,电子烟的危害可能要小得多。

我们团队与弗吉尼亚联邦大学的同事最近进行的一项新研究发现,当吸烟者没有戒烟计划时电子烟使用类似香烟的尼古丁输送方式,与使用零尼古丁电子烟或不使用电子烟的人相比,完全戒烟的比例更高。

电子烟的争议

电子烟帮助替代吸烟的潜力解释了为什么当拜登-哈里斯在 6 月宣布大幅降低香烟中允许的尼古丁含量两天后,FDA 宣布它是有效禁止所有销售Juul 是广受欢迎的电子烟,在过去五年中一直是最畅销的电子烟品牌。当 Juul 对该决定提出上诉时,FDA 暂停拒绝令,直到完成额外的审查,预计需要几个月的时间。

而且 Juul 并不是唯一一个受到禁令威胁的电子烟。在 2020 年 9 月截止日期前提交给 FDA 的数百万份电子烟申请中,超过 99%被拒绝。

在 FDA 减少香烟中尼古丁的努力的背景下,FDA 的电子烟禁令如此令人费解和违反直觉的原因是,电子烟的可用性对于该计划的可行性至关重要。包括我在内的许多研究人员认为,在市场上拥有各种合法、受监管的高尼古丁电子烟是减少消费需求用于非法高尼古丁烟熏产品。

世界其他地区的卫生当局,包括英国和新西兰,已经认识到电子烟在减少吸烟方面可以发挥的重要作用。新西兰的尼古丁减少计划明确包括提供替代尼古丁产品的途径,例如电子烟。

研究表明,电子烟危害更小比香烟,他们被证明帮助吸烟者过渡来自剧毒香烟。因此,为了保护公众健康,在成功实施卷烟尼古丁减少计划之前,将各种电子烟品牌保留在市场上很可能是合适的。

当我们经过世界肺癌日,像往常一样悄悄地,我相信我们现在有一个计划,可以比其他任何事情都做得更多,以减少每年死于这种可怕疾病的人数。这是一项由共和党和民主党政府提出的计划,并得到了现有最佳科学的支持。在我看来,对可燃烟草实施减少尼古丁标准代表了在我们有生之年最终结束卷烟成瘾的可能性。

本文转载自谈话,一个致力于分享学术专家观点的非营利性新闻网站。它的作者是:乔纳森·福尔兹,宾夕法尼亚州立大学。