据多方消息显示,即将在5月14日举行的泰国大选极有可能是泰国电子烟政策的转折点,多年的电子烟禁令即将走向终结。

按照目前泰国的相关法规,即便是仅仅是拥有电子烟也会遭遇没收、巨额罚款甚至被判入狱长达五年的处罚。但是即便如此,泰国依然是东南亚主要电子烟消费市场之一,其执法层面的腐败使其备受争议。

有部分观点认为根源在于,尽管从2014年以来,泰国就明令禁止持有、销售以及进口电子烟。但上述严格处罚助长了执法人员的勒索行为。比如在今年就曾发生六名经常在曼谷的一次执法行动中,向一名游客索贿27,000 泰铢(约合800美元),以帮助游客免除因持有电子烟而被拘留。

泰国数字经济和社会部长Thanakamanusorn在近期证实,(电子烟相关行为的)非刑事化将成为人民力量党(PPRP)大选纲领的一部分。而这一举动近期在泰国的舆论环境中已经获得了相当的影响力。这位部长曾在2021年就顶着反电子烟人士的压力,公开表示支持电子烟合法化。

不过,在泰国高层也有强力的反电子烟势力。比如副总理兼公共卫生部长 Anutin Charnvirakul 以及泰国自豪泰党领导人不断重申其立场:电子烟将会造成健康风险并鼓励更多人吸烟,此前的电子烟禁令必须继续执行。

泰国反吸烟组织End Cigarette Smoking Thailand (ECST) 对目前泰国的反电子烟势力进行了分析,其负责人Asa Saligupta表示,反电子烟立场得到了强大的利益集团的支持:“泰国有许多支持电子烟禁令的反电子烟组织,他们有着雄厚的资金实力。”

他们认为,泰国反电子烟组织资金来自海外。例如美国反电子烟代表人物——亿万富翁迈克尔·布隆伯格的资助机构布隆伯格慈善基金会,其会支持在泰国开展业务的一些反电子烟组织。

但目前看来,电子烟合法化在泰国政坛的声势正在不断增强,Asa Saligupta表示,“最近,最受欢迎和最著名的政党之一前进党也宣布将(电子烟)合法化作为他们的竞选政策。”

Asa Saligupta同时提到,所谓的电子烟禁令并没有真正意义上禁止电子烟:“走在曼谷等大城市的街道上,你会看到许多人拿着加热烟草产品或雾化电子烟。一位经济学教授研究后估计,电子烟地下经济产生的价值约为60亿泰铢(约合人民币12亿)。”

Asa Saligupta表示,目前泰国警方利用电子烟禁令勒索钱财“非常普遍”。虽然新闻主要关注外国人相关案件,但“这也是泰国人民面临的一个共同问题。”

同时,Asa Saligupta还指出了目前监管方面难以理解之处:泰国毒品法相当严厉,但在2022年却将大ma种植和持有进行了合法化,理由是其拥有医疗价值。但电子烟的替烟减害价值却一直未能获得泰国医学界的认可。

从各方观点来看,如果5月泰国大选按照支持电子烟合法化势力的方向进行,这一电子烟禁令可能最终迎来终结。