根据美国媒体thestate在9月20日的报道,作为对电子烟生产商的全国性诉讼的一部分,列克星敦1号学区将获得超过100万美元的赔偿。学校董事会于周二批准了与菲利普·莫里斯烟草巨头的母公司阿尔特利亚达成的和解协议,该协议将为学区提供249,951美元的总赔偿。该学区此前已在同一诉讼中从电子烟公司Juul获得了829,853美元的和解赔偿。

阿尔特利亚拥有Juul的35%股权,Juul生产电子烟设备,允许吸烟者吸入蒸气形式的尼古丁。近年来,这些设备作为传统香烟的替代品在吸烟者中变得越来越受欢迎。位于列克星敦县中心的学区是全国范围内数个学区中的一员,他们在加利福尼亚北部的联邦法院加入了这起诉讼。当学校董事会于2020年批准了列克星敦1号学区参与该诉讼时,这是南卡罗来纳州首个加入这项全国性法律行动的学区。

近年来,南卡罗来纳州的高中学生吸烟率上升,数据显示电子烟成为学生使用烟草的首选方法。当时,列克星敦1号学区报告称,学校内关于吸烟的违纪记录从2017-18学年的147起上升到2018-19学年的358起。诉讼的焦点是Juul是否采取了任何措施来阻止未成年人使用其产品。律师大卫·达夫在周二告诉董事会,预计12月中旬学区将分配60%至70%的和解赔偿款项。列克星敦1号学区尚未确定如何使用这笔资金。

当学区提起诉讼时,Juul刚刚在2019年在列克星敦县开设了一个生产设施,计划创造500多个工作岗位。列克星敦县议会批准了这个1.25亿美元项目的激励计划,但到2020年底,该工厂已关闭,部分原因是对电子烟产品的新限制以及Juul发言人称需要“赢得社会的信任”。此外,周二的会议上,列克星敦1号学区董事会还批准了加入另一起集体诉讼,这次诉讼的对象是一系列社交媒体公司。

学区指责这些公司的平台对学生和他们的教育产生了类似的有害影响。达夫告诉董事会成员:“他们频繁上网并长时间上网,导致他们变得‘上瘾’。”“虽然方式不同于电子烟和吸烟,但结果相同。” 这起诉讼由位于堪萨斯城的律师事务所Wagstaff and Cartmell领导,达夫表示,南卡罗来纳州的几个其他学区也已加入这起诉讼,诉讼的目标包括Facebook、Instagram、Snapchat等社交媒体平台。诉讼声称,这些公司通过不充分的年龄验证、缺乏家长控制、持续的通知和鼓励“无休止滚动”的算法损害了儿童,专家表示,过度使用社交媒体可能对年轻人的心理健康产生负面影响。董事会一致投票支持加入这起诉讼。