上周,美国当局公开宣布首次查获Elf Bar产品和其他一次性电子烟品牌的部分产品,这是被没收的来自中国的140万个非法调味电子烟的一部分。

官员们估计这些物品的价值达到1800万美元。

然而,《美联社》还报道称,制造Elf Bar和其他一次性品牌的深圳iMiracle等公司,在多次逃避海关、避税和进口费用的同时,已将价值数亿美元的产品输入美国,这一点从公共记录和法庭文件中得到了证实。

记录显示,一次性电子烟制造商经常将他们的货物错误标记为“电池充电器”、“手电筒”等物品,这阻碍了阻止导致美国青少年吸电子烟问题的产品的努力。

前食品和药物管理局官员埃里克·林德布洛姆(Eric Lindblom)表示:“对于一次性电子烟的监管步骤非常薄弱,这使得问题越来越严重。”

Elf Bar是深圳iMiracle的主要产品,这是一家位于深圳的私营公司,深圳是中国庞大的制造中心,生产全球95%以上的电子烟。根据行业分析机构ECigIntelligence的预测,Elf Bar、Lost Mary和iMiracle的其他几个品牌今年全球预计将产生35亿到40亿美元的销售额。

在美国,iMiracle最近因商标纠纷和监管机构试图查扣其进口产品而放弃了Elf Bar的名称。相反,其产品以EB Create的品牌销售。

在2022年一起法庭听证会上,美国分销商描述了销售额的激增。

纽约布法罗Demand Vape的乔恩·格劳瑟(Jon Glauser)告诉联邦法官,他的公司已经销售了超过1.32亿美元的Elf Bar产品,占其年度利润的三分之一。

格劳瑟据法庭记录称:“我们卖得比进货还快。”

他将Elf Bar的迅速崛起归因于其高利润率。他说,销售商大约能获得30%的利润,是其他一次性电子烟的两倍。

iMiracle的母公司Heaven Gifts此前描述了它如何帮助客户逃避进口费和税收。Heaven Gifts的网站宣传“隐蔽”发货方式,包括在包裹上不提及电子烟或公司名称。相反,公司表示内容物将标记为“雾化器、线圈、管等。”

“我们还会标记较低的价值以避免税收,”网站称,并补充说客户可以为货物提出自己的价值。

6月,天赐礼物宣布它将“下线”,紧接着美国食品和药物管理局(FDA)指示海关官员开始查扣该公司的货物。

尽管有所更新,公司发言人表示Heaven Gifts仍在营业,员工继续使用带有其名字的电子邮件账户。发言人未回答关于公司业务的多个后续问题。

据《美联社》审查的由全球贸易分析公司ImportGenius编制的海关数据,Heaven Gifts和iMiracle均未出现在其中。

上周宣布的查获行动或许提供了部分答案:货物抵达洛杉矶国际机场,航空运营商无需像海运船只那样披露同等详细的货物信息。这些电子烟被错误标记为玩具、鞋类和其他物品。