世界卫生组织(WHO)和柬埔寨健康运动组织(CMH),一家非政府组织,敦促经济和财政部在昨天于金边的柬埔寨皇家学院联合举办的研讨会上提高烟草税。

柬埔寨目前对国产香烟征收25%的低税率,对进口香烟征收31%的税率,根据他们的说法,这使得香烟价格更便宜,并鼓励年轻人沉迷于吸烟。

世界卫生组织的技术官员耶尔·达拉武特(Yel Daravuth)昨天表示,提高烟草税是减少烟草使用和与吸烟相关死亡人数的最有效方法。

他补充说:“高烟草税也可以增加政府收入,不会对贫困家庭造成任何影响。相反,它将通过防止年轻人开始吸烟来改善公共卫生。”

他说,根据世界卫生组织的一项案例研究,如果现在香烟每包价格提高500瑞尔,至少可以防止30,000人明年吸烟。

他还表示,这也将在未来10年内防止10,000人死亡,并且政府每年可以产生约5300万美元的收入。

CMH执行主任蒙·康(Mom Kong)表示,烟草每年在柬埔寨导致超过15,000人死亡。

康说,2020年由国家梅恩谢大学进行的一项公共调查显示,参与者建议将烟草价格提高62%,以使人们停止吸烟。

公共卫生中心副主任辛·索万(Sin Sovann)表示,与2011年的1.47百万相比,2021年吸烟者数量增加到了1.63百万。

经济和财政部国务次卿范·普提波尔(Van Puthipol)表示,目前,烟草产品的税收比东盟其他国家和世界其他地区低20%。他补充说,该部门将考虑提高税收和审计香烟厂的可能性。