林齐·麦克拉伦:“我很高兴北爱尔兰统一党提出了一份关于对电子烟和一次性可弃式电子烟日益增长的担忧的政策声明。通过这样做,我们突出了已经识别出的关键问题,并开启了关于如何解决这一日益增长的问题的辩论。我知道在阿兹和北唐郡内的许多人和管理机构也分享这些担忧,特别是关于儿童和青少年使用电子烟的问题。因此,我很高兴在议会提出了一项动议,不仅引起了对此事的关注,而且还赋予了议会促进讨论和寻找解决方案的责任,以造福郡内居民的健康和福祉。

最初,电子烟的主要使用方式是通过可重填充的电子烟,并以帮助停止吸烟烟草的辅助工具的名义出售,但现在的趋势正向着一次性可弃式电子烟倾斜,这些电子烟在2021年进入市场。这些电子烟使用起来更容易,广泛可得,具有吸引人的颜色和口味,而且价格实惠。最便宜的售价大约为4英镑,现在电子烟被儿童广泛使用,他们发现上述所有因素都很有吸引力。现在在当地商店看到青少年持有、吸食和购买它们已经是司空见惯的事情。远非用作戒烟设备,它们现在几乎和手机一样是不可或缺的配件。在北爱尔兰,目前对电子烟的立法非常少,尽管购买它们有年龄限制,但它们仍然不可避免地落入儿童手中。

最近发生的一系列令人震惊的事件涉及儿童在使用电子烟后晕倒,这使得父母和学校都为孩子的安全感到担忧。在社会上存在易受影响和容易被影响的群体时,不可避免地会有不良分子试图利用。毒贩已经将一种名为“香料”的非法合成药物引入混合物中,这吸引了班戈及周边城镇的孩子们尝试在他们的电子烟中加入“香料”。这带来了灾难性的后果。最近,孩子们在吸食含有“香料”的电子烟后晕倒,需要紧急医疗救助,如果我们不紧急处理这个问题,情况只会变得更糟。

我听到了我在好莱坞和克兰德博伊选区的居民团体中的父母、学校校长和警方对这个问题的关切。孩子们没有意识到的是,当他们非法购买电子烟时,更重要的是,当他们购买香料来在电子烟中吸食时,他们将自己暴露于记录上的毒品罪行,这可能对他们未来的就业前景和教育产生毁灭性的后果。此外,这给学校带来了额外的沉重负担,即在校园内监控和解决这个问题。据报道,电子烟可以通过在线食品配送应用程序、从英国以外的国家在线购买,以及通过愿意代表年轻人购买的成年人购买。因此,当父母担心情况已经失控时,这是可以理解的。

一次性电子烟也对环境构成了重大风险,英国每周大约有500万电子烟被丢弃。它们包含锂电池,这也带来了回收挑战。下次你离开当地杂货店时,看看垃圾桶,看看垃圾桶上粘有数百个小电子烟贴纸,就能让你了解有多少电子烟正在被销售!

我呼吁议会进行全面审查,以解决我党的关切并加强对进口和销售电子烟的执法。我呼吁禁止从没有监管和成分限制的地区进口非法电子烟。最后,我呼吁斯特朗蒙特在第一个可行的机会提出立法,以实施法规。我们必须确保保护我们年轻孩子的安全和福祉是首要任务。作为四个孩子的母亲,我完全理解孩子们受到同龄人的压力,但通过试图引起对一次性电子烟危险的关注,我们可以在一定程度上减轻他们面临的压力,并最终确保他们的健康在他们成年之前不受损害。”